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    远古奇迹--元谋恐龙公墓

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      地处滇中高原的元谋、禄丰因发掘出距今170万年的古人类化石“元谋人”、距今1500-800万年的腊码古猿化石以及禄丰恐龙化石而名震中外。近日,元谋县又因发掘出大型恐龙化石群而再次成为世人瞩目的焦点。

      在元谋县姜驿乡有一个环绕在群山间的半箐村。这里有少量的绿色植被,有半箐河为村民们提供水源。初夏,这条小河两岸已种上稻谷。今年38岁的肖国能原是张家湾村村长,1996年秋,他到田间劳作,在自家责任田旁的山沟中发现了几条状如肋骨的石头。他觉得很奇怪,就将其送到了乡文化站。那时文化站站长叫余良忠,半年后老余将这些化石送到县元谋人陈列馆姜础处,姜础原是元谋人陈列馆馆长,对古人类古生物颇有研究,他初步认定这种化石是恐龙化石。不久后,他将这一发现告知了楚雄州博物馆的张家华副研究员。

      1998年,张家华一行到半箐调查化石资源,遇到了时任村长、28岁的白林。白林说他也曾见到许多化石,并主动充当了考古队的向导。由于他熟悉地形,张家华等人很快在半箐的沟壑中发现了多个化石出露点,并成功挖掘了两具恐龙骨骼化石,初步认定为中侏罗纪蜥脚类恐龙,其中一具已装架展出。

      2004年4月24日,一支由省、州、县三方考古工作者组成的联合发掘队,进驻元谋县姜驿乡。挖掘工作由著名考古学家、云南省考古所古人类研究室主任郑良研究员主持。经过20多天的艰苦发掘,终于在距离原化石发现地点500米以外的地方,又出土两具胫骨和脊椎骨均很完整的恐龙化石。

      专家们认为,元谋恐龙化石的发现,是继元谋人之后的又一重大考古发现。这是在发现我国境内最古老的人类化石的地方,首次发现恐龙化石。

      此次发掘出土的3具元谋恐龙化石,同属一个地质层年代。专家初步推断,他们生存的地质年代属于中生代白垩纪,在距今1。35亿年至6000万年之间。专家称,在白垩纪地质层中发现恐龙化石群,在云南省境内尚属首次。据科学家初步推断,其规模很有可能与目前我国规模最大的四川自贡恐龙化石群相媲美。

      恐龙化石群位于元谋县城以北大约70千米的一处山谷地带,埋藏现场约有100米长,1米厚的地层界面上富集了大量的化石,科学家在现场发现了大量的恐龙脊椎骨、腿骨和肩胛骨等化石。埋藏的恐龙化石在地层年代上属于侏罗纪中期,在1。6亿到1。55亿年左右。考察后初步推断,这里埋藏的化石多属于蜥脚类恐龙,比如马面蜥龙,美国的梁龙,还有侏罗纪公园的蜿龙,脖子很长,个体很大,估计这些恐龙有十多米长。

      中科院古脊椎与古人类研究所研究员董枝明介绍说,由于埋藏现场都是砾石,很可能是泥石流或者大洪水,把死了的恐龙推到那里堆积沉积下来,就变成了化石。

      在距张家湾村约1.5千米的一个山梁上,第一具恐龙化石已基本发掘清理完毕。郑良先生正指挥工人们对这里的3个化石点进行发掘清理。他在一具恐龙化石面前介绍说,这一带方圆30千米内,排列着3个不同年代的地质构造层,依次为早、中、晚侏罗纪。我们脚下踩着的是中侏罗纪地层,在方圆百米内,就有4个化石出露点。在不到50米的下方山坡上,工作人员发掘出一具骨骼粗壮的恐龙化石。郑良认为,如此粗大的骨骼证明这条恐龙生前体长在10米以上。根据骨骼特征初步判定,这些恐龙均属蜥臀类恐龙。郑良先生指着附近几条自然冲沟说,这一带化石埋藏量非常丰富,每遇到下雨暴发小流域山洪,必有化石被冲刷裸露出来,横陈沟谷之间,被村民们抬去砌田埂。

      在距半箐村委会仅1。5千米处的化石发掘点,张家华副研究员主持了附近几个点的发掘工作。在一条山沟左侧的山梁上,发掘出一条较完整的蜥臀类恐龙化石。这具恐龙化石的完整程度在60%以上,除头部和颈部以外,大半个身躯的骨骼保存完好。它有长长的尾巴,粗壮的四肢,估计生前体长在10米以上。张家华先生认为,经过两个多月的发掘证明,中侏罗纪蜥臀类恐龙是这一化石埋藏地的主角,它们的生活年代距今约1。6亿年左右,但准确的数据资料要进行骨架对比研究后才能取得。但他坚信,这一化石埋藏点因其面积大、埋藏丰富,极有可能发现新属新种,确实是研究恐龙这种远古生物最理想的场所之一。他进一步介绍说,在2000年的那次发掘中,他们还发现了少量白垩纪地层的恐龙化石残片,这也许说明,这块古老的土地是恐龙们发展演化的天堂。

      夕阳把半箐的山峦涂上暗红,属于侏罗纪恐龙时代的地质断层呈现出一种让探寻者难以抗拒的魅力。在侏罗纪时代,这块被称为“康滇古陆”的大地因地质构造的长期稳定性,孕育了恐龙庞大的家族,当这一族群走向灭绝之路后,又因这一地质板块的相对稳定性而保存了众多的化石。这为人们研究古地质、古气候、古生物提供了标准的蓝本。

      郑良研究员介绍说,目前已发掘的恐龙有好几种,其中,早侏罗纪时期的恐龙在形态上与禄丰的“第一恐龙”很接近。还有一些恐龙非常之大,最大的超过20米。半箐恐龙化石埋藏最引人注目的特点是:几百个个体的恐龙集中在一起,形成一个真正的“恐龙公墓”,规模上超过了内蒙的二连和四川的自贡。

      数百条恐龙集中在一个不到30平方千米的地方。而且完全处在挖掘剖面的中层。根据中生代土层的划分,云南的恐龙只应出现在中生代的红层:比如禄丰恐龙、昭通恐龙和版纳恐龙。而此次出土的中层并不是红层,也就是说在不该出现的地方出现了不该出现的地质层面和恐龙,这令人十分疑惑。

      自“禄丰第一龙”发现以来,云南陆续发现了早侏罗纪和中侏罗纪的恐龙化石,从来没有发现过晚侏罗纪的恐龙化石。这次半箐“恐龙公墓”中包涵了侏罗纪及早白垩纪各时期的恐龙,这在全世界都是罕见的。原先古生物界一直认为云南的恐龙可能是从其它地方迁徙来的,这次元谋恐龙的大发现打破了这种说法,郑良研究员认为,云南应该是恐龙的发源地之一。

      元谋“恐龙公墓”中的恐龙化石的年代从侏罗纪早期一直到白垩纪早期,跨越了将近1亿年,这么长年代的恐龙埋藏在一个层位上,而且元谋“恐龙公墓”与其它地方发现的恐龙埋葬地不一样,集中埋葬但很少有二次搬运埋藏。也就是说,不是地层变动或冲刷导致的化石集中,这就提出了一个疑问:恐龙有集体或固定的死亡墓地吗?

      元谋山脉属大雪山系,其分支有三台山脉、白草岭山脉和鲁南山脉。金沙江以北属鲁南山脉,祭牛山自北而南由四川会理延伸入境后又分为三支,中支称为火焰山,自姜驿折向东南,至以都拉止。半箐恐龙化石埋藏地即在火焰山上。这座古老神秘的大山让人产生无尽的遐想:如此众多的早、中侏罗纪的恐龙们在此长眠,个中原因是什么?恐龙们的遗骸得以大量保存,这又是为什么?

      尽管有诸多谜团不能解答。但有一点是肯定的:这是目前国内最大的恐龙“公墓”;在恐龙生活的那个时代,云南是一个大湖盆,与四川盆地紧紧地连在一起,气候温暖潮湿、湖泊遍布、植被繁茂,非常适合恐龙居住。